Der var drama til det sidste i Nørreskoven. Dommer Mads-Kristoffer Kristoffersen endte med at komme i fokus sammen med i alt straffespark og to røde kort i en kamp mellem Vejle og Viborg, der endte 2-2.

Bundkampen spidser til i Superligaen. FC Nordsjælland og SønderjyskE fik begge søndag point, og det betød samtidig, at Viborg, der inden runden var på syvendepladsen med tre points forspring, kunne stikke yderligere af.

Det var derfor to mandskaber, der løb på banen med hver deres mission på længere sigt, men på den korte bane ville en sejr lune for dem. Viborg går benhårdt efter syvendepladsen, der giver en play-off-kamp om at komme i Conference League-kvalifikationen til næste sæson, mens Vejle kæmper for overlevelse i Superligaen.

Dermed var der gode sportslige præmisser i opgøret, hvor VB leverede en chokstart. Luka Djordjevic driblede ind i feltet, hvor Jeppe Grønning nedlagde ham. Prompte pegede dommer Mads-Kristoffer Kristoffersen på straffesparkspletten. Straffesparket tog brasilianske Allan Sousa sig af, og han scorede sikker på Lucas Lund, der valgte at blive stående i midten.

Vejle-truppen og det meste af stadionet i Nørreskoven var dermed i ekstase, men glædede varede ikke mere end ti minutters tid. Bolden blev sparket op på VB-anfører Denis Kolingers hånd. I første omgang dømte Kristoffersen ikke noget, men efter et VAR-tjek blev der dømt straffespark. Sparket satte Jakob Bonde sikkert i mål, og derfor var stillingen igen lige efter 17 minutter.

Da Vejle kom foran, trådte de en smule på bremsen, men det ændrede sig igen efter Viborgs udligning. Der var optræk til flere VB-muligheder, og en af dem tilfaldt Mouhamadou Drammeh, som bankede på kassen med venstrebenet fra kanten af feltet, men det hårde spark gik over mål. Vejle-presset fortsatte, men det sidste manglede. Det var også tilfældet for Viborg med et minut tilbage af første halvleg, da Raul Albentosa tog hånden til hjælp på kanten af Vejles straffesparksfelt. Det efterfølgende frispark bragede Christian Sørensen på underkanten af overlæggeren, og da bolden ikke gik i mål, var stillingen efter de første 45 minutter 1-1.

I anden halvleg fortsatte der med at være gang i den. Efter 49 minutter fik Arbnor Mucolli netmaskerne til at blafre, da han blev spillet af Allan Sousa på kanten af feltet. Vejles nummer 11 tog bolden til sig, og med et præcist venstrebensspark udplacerede han Lucas Lund, og bragte hjemmeholdet foran igen.

Kampen gik derefter ind i en fase med udskiftninger i begge lejre. Ingen af holdene drog i første omgang fordel af det, da der var en masse spil midt på banen, og med kampens udvikling taget i betragtning, bekom det Vejle godt ikke at blive presset i bund.

Minutterne gik og gik, og så begyndte Viborg at presse på, men den de hvidblussede gæster med grønne shorts kunne ikke bryde Vejle-defensiven ned. Der manglede den sidste aflevering, og der manglede generelt den sidste kvalitet.

Efter en død periode kom der for alvor gang i den med omkring ti minutter tilbage af opgøret. Først blev Denis Kolinger liggende i græsset efter en duel, og det gav plads i bagrummet til Justin Lonwijk, der i feltet fandt Christian Sørensen, der med en følt afslutning skød tæt forbi målet. Kort tid efter kom Sørensen igen i fokus, da Raul Albentosa gik ned i en tackling, og da Albentosa i forvejen havde gult, fik han gult kort, da Mads-Kristoffer Kristoffersen gav ham endnu en advarsel. Det stoppede dog ikke der, da Kolinger måtte lade sig udskifte, og dermed var Vejle uden begge deres forsvarsstyrmænd i den sidste del af kampen.

Vejle skiftede Heron Crespo ind for at afløse Kolinger, og derudover benyttede de lejligheden til at skifte Luka Djordjevic og Arbnor Mucolli ud med Andres Ponce og Dimitrios Emmanouilidis, men dramaet ville ikke stoppe. Viborgs Jay-Roy Groot og Mads Laudridsen stødte sammen, og så stoppede Mads-Kristoffer Kristoffersen spillet imodsætning til episoden med Kolinger. Det fik Vejles fysiske træner, Aris Naglic, til at reagere voldsomt og han blev derfor tildelt et rødt kort.

Dramaet ville ingen ende tage. I det 95. minut begik Emmanouilidis straffespark, da han nedlagde Christian Sørensen i feltet. Efter et VAR-tjek stod straffesparket med magt, men Jakob Bonde bragede straffesparket på overlæggeren. Jublen brød løs på Vejle Stadion, men det var kortvarigt. Returbolden fløj ud i feltet, og inden Alexander Brunst nåede på benene, headede Lonwijk bolden i mål fra 12 meter.

Imellemtiden var Albentosa kommet op i Vejles lounge, og var gået ind på pressepladserne, og brokkede sig højlydt med resten af Vejle-fansene, der ikke var tilfredse med hvad de så. Mens Albentosa blev bedt om at gå væk, fortsatte tilskuerne med at brokke sig højlydt over Mads-Kristoffer Kristoffersen, men lige lidt hjalp det. Kampen endte 2-2, og dermed er status, at Vejle fortsat er fire point efter FC Nordsjælland på tiendepladsen, og Viborg har tre point ned til AGF på ottendepladsen.