Den første udgave af Rock Under Broen var med tre koncerter. Det står i stor modsætning til dette års udgave, der er en festival over to dage med i alt 12 koncerter. Formand for festivalen, Bent Frandsen, ser tilbage i tiden, og afslører, at de var tæt på at hente et stort internationalt navn til den store plads et par dage efter dette års koncert med Aerosmith.

Bent Frandsen er om nogen et synonym med Rock Under Broen. Han har været med siden 1989, og bortset fra en mindre periode, hvor han holdt pause, har han været med siden starten. I starten var Frandsen blandt andet manden, der var med til at skaffe strøm og skurvogne.

– De fandt ud af, at man har visioner og var nyskabende, og at de blev nødt til at holde fast i mig. Da vi startede, var jeg hos ABB, og da der skulle bruges strøm og skurvogne, var jeg god at have med, da jeg kunne skaffe dem næsten uden beregning. Den måde gør man det ikke på i dag, men det gjorde man dengang, siger Frandsen og kommer ind på visionerne, der var bag festivalen, da man startede op:

– Visionerne dengang var at prøve. I 10-15 år havde man lavet koncerter i Lillebæltshallen, og ville ud på græsset, så man prøvede med tre bands, og det blev en kæmpe succes.

Da festivalen startede op, var det langtfra samme setup som i dag, hvor alting spiller med faciliteterne.

– Toiletterne var gamle containere, og man havde ikke professionel sikkerhed, eller noget som helst med ambulancefolk eller læger på pladsen, som i dag. Det var helt nede på amatørplan, og ingen troede på, at vi ville lave så stor omsætning som vi har, og gøre den så kendt. Det var ikke i tankerne dengang, forklarer Bent Frandsen og kommer ind på reaktionen efter den første festival:

– Folk var ellevilde. Vi var lykkelige over, at der var 3-4000 mennesker. Det var Fielfraz,  TV2 og Johnny Madsen. Det er sjovt. Vi kan finde de samme navne i dag, det kniber med Filefraz, men ellers er det samme navne, der figurer på danske festivaler. Vi var store på det tidspunkt. Det var deromkring Jelling Musikfestival kom med, men vi følte vi godt kunne. Et par år senere løb vi ind i det dårligste vejr to år i træk og havde underskud. ABB og de andre leverandører var flinke og lod os slippe med at betale, og vi tjente det ind på vinterkoncerterne, og fik det tjent ind. Når festivalen er, slut må vi ikke have noget på bankbogen, og pengene skal derfor ud at arbejde.

Band fik eskorte fra Tyskland

Gennem årene har der ikke været en slags gennemgående musikgenre. Programmet har gennem alle årene været af varierende karakter, og det er ud fra devisen om at have kunstnere, der rammer det publikum vil høre.

– Programmet har været mainstream, og vi er gået efter det folk vil lytte til. Vi bruger Voxmeter til at finde ud af hvad vores publikum vil høre, og jeg har sagt hvert år, at det er det bedste program vi har haft, og jeg mener seriøst vi har været gode til at skrue programmet sammen, siger Bent Frandsen.

Gennem årene har der været flere sjove oplevelser for folkene bag Rock Under Broen. Særligt husker Frandsen tilbage på et band.

Vi havde Becah Boys på et tidspunkt, hvor vi stadig var meget ”grønne”, og ikke vidste, hvad vi havde sagt ja til. Vi blev noget bekymret over det, da vi opdagede de skulle have deres egen scene, men dengang var de fantastiske. De skulle have politieskorte fra Tyskland. Ved afkørslen til Middelfart skulle der stå et amerikansk flag, da de kørte af. De kom i forskellige limousiner og pressemødet der kom var, hvor de var der enkeltvis og ikke sammen. Det kunne man dog ikke se på scenen, da the show must go on, forklarer formanden for Rock Under Broen.

Kigger man generelt på festivalsprogrammer er der flere gange de samme kunstnere på scenen, og det er der en særlig grund til.

– Folk vil have genkendelige. Det kan jeg se, når jeg kigger på pladsen. Men der er mange navne, hvis vi går bogen igennem, og man ser gengangere fra det danske marked. Folk spørger hvorfor køber vi ikke dem og dem, og så skal vi give et bud, men det kan være, vi ikke har budt nok. Vi er også oppe mod Tinderbox i Odense. Når Tinderbox køber nogen, så lukker de aftalen så de kun må spille hos dem på Fyn. Vi skal derfor tidligt ud, siger Frandsen.

Tilbud om store navne

En festival står særligt klar i Bent Frandsens erindring, hvor der var rekord hos RUB.

– Vi havde rekordomsætning i 2006, hvor jeg stoppede for første gang. Deep Purple spillede, og vi var over 25.000 på pladsen. I de sidste par år inden corona var vi også deroppe med omsætningen, men nåede det ikke helt, siger Bent Frandsen, som fortæller, at festivalen med tiden har fået et anerkendt ry.

– Der er mange navne, som vi gerne vil have fat i og byder på dem, men skal være accepteret af det udenlandske ”management”. Vi er kommet i den klasse efter, at vi har fået Aerosmith ind. Det giver os en stolthed, og vi har budt på et voldsomt stort navn til 2023, som bliver min afskedskonert. Jeg tror, at vi er tæt på at lande dem, siger Bent Frandsen.

Inden fokus bliver på 2023 er der dog et 2022, der skal overstås, og det er ikke et nemt år, som netop er startet.

– Jeg ved, at  2022 er et svært år, uanset om vi næsten har udsolgt. Vi er tæt på at lukke lørdagen, og har billetter til om fredagen, men de store navne, hvor vi skal slæbe hele landet til,  er svært. Med Aerosmith er vi oppe imod eksempelvis Copenhell, og det er de samme kunder, som vi kæmper om, men jeg forventer, at vi får en fyldt plads. Vi mangler at sælge 3-4.000 billetter før, at det er økonomisk rentabelt, forklarer Frandsen og kommer med et eksempel på, at covid-19 har sat sine spor:

– Vi afviklede en koncert med Queen Machine i Fredericia sammen med EventC, hvor en procentdel blev væk, fordi de var bange. Jeg havde lagt hele reklamekampagnen for Rock Under Broen i december, og der kunne jeg ikke have forudset, at corona ville ramme ind, så det fik ikke den ønskede effekt. Aerosmith kommer på landsdækkende tv-reklamer i uge tre og fire, og kunne jeg ændre det, ville jeg også gøre det.

Var tæt på kæmpenavn

I år kommer der noget af et navn til Middelfart i form af Aerosmith, men faktisk kunne det være blevet til endnu et stort navn et par dage efter den koncert. Rolling Stones var klar i kulissen, men det sidste manglede.

– Vi var rigtig tæt på. Vi fik tilbuddet om at lave dem to dage efter Aerosmith, og selvfølgelig var jeg oppe at køre, men jeg kunne se, at vi skulle finde fem millioner US dollars (32,8 millioner danske kroner) upfront og dem havde jeg ikke. Jeg skulle garantere pengene, så jeg var rundt med kommunen, erhvervslivet og indenfor tre dage fik vi stillet garantisummen. Jeg var taknemmelig for opbakningen. Det hele var planlagt, og oplægget var, at de ville spille på afsluttede festivaler og derfor kunne de se med det setup vi havde, at alt stod der. Det eneste vi ikke kunne levere, var 20.000 siddepladser, og det undersøgte vi. Der findes tribuner op til 15.000, men de står på det tidspunkt i Svendborg, hvor DGI har et stort landsstævne, så vi prøvede England og Tyskland. Englænderne sagde, at de ikke kunne nå at bygge det op, hvis de først kunne efter Aerosmith, så vi var nødt til at sige nej tak til den dato, siger Bent Frandsen.

Til gengæld glæder Frandsen sig til den 16. juni 2022, hvor Aerosmith går på scenen.

– Jeg glæder mig som et lille barn. Tidligere har jeg altid sovet hjemme, nu har jeg leget en cirkusvogn bare for at få lugten af det hele og være med hele vejen rundt. Det er en kæmpe opgave, og derfor har vi købt et firma udefra for at få hjælp til afviklingen. Det er ikke unormalt, og det er nogen jeg kender personligt, og de kender Aerosmith, og det giver en tryghed, forklarer RUB-formanden.

Bent Frandsen ser også frem til dette års udgave af Rock Under Broen, der for første gang nogensinde er en to dagsfestival.

– Det bliver fantastisk. Især i år, hvor det er delt op med de unge fredag aften, men jeg er på usikker grund. Vi lavede fredagen for at få folk til at beholde deres lørdagsbilletter. Jeg håber, at der kommer mange, det er et fantastisk program, slutter Bent Frandsen.

Til dette års udgave af Rock Under Broen, der afvikles den 10.-11. juni, spiller Martin Jensen, Hjalmer, Scarlet Pleasure og Suspekt om fredagen, mens Boney M, Status Quo, Malurt, JUNG, Gnags, Magtens Korridorer, Queen Machine og Rasmus Seebach spiller om lørdagen.

Skriv en kommentar